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Vinculan «bultos» en la Vía Láctea a materia perdida de la galaxia

Los científicos lo detectaron hace 30 años, pero no fue hasta ahora que lograron llegar a algunas conclusiones

22/01/2016 | 12:13 pm


SÍDNEY.- Unos misteriosos «bultos» casi invisibles detectados en las nubes de gas que conectan a las estrellas en la Vía Láctea podrían comprender parte de la materia perdida de la galaxia, según un estudio publicado hoy.

Estas estructuras tendrían forma de fideos, láminas de lasañas o de avellanas, según el estudio liderado por Keith Bannister, de la Organización para la Investigación Industrial y Científica de la Mancomunidad de Australia (CSIRO) y publicado en la revista Science.

Estos misteriosos objetos fueron detectados por primera vez hace 30 años a través de unas ondas de radio emanadas del brillo de un quásar de una galaxia distante que variaba ampliamente en su intensidad. Entonces los astrónomos no pudieron determinar de qué se trataba, pero atribuyeron este comportamiento a la «atmósfera» invisible de la galaxia, un gas de partículas cargadas de electricidad que rellena el espacio entre estrellas.

«Los bultos en este gas actúan como lentes, que enfocan y desenfocan las ondas de radio, lo que hace que aparezcan fortaleciéndose o debilitándose a lo largo de días, semanas o meses«, dijo Bannister.

Primeros hallazgos

La investigación dispuso del conjunto de poderosos telescopios del este de Australia, que dirigieron al quásar PKS 1939-315 en la constelación de Sagitario, lo que les permitió observar un efecto de lente que duró un año.

Los astrónomos creen que las lentes son del tamaño de la órbita de la Tierra alrededor del Sol y están a unos 3.000 años luz, es decir, mil veces más lejos que la estrella más cercana, Proxima Centauri, según indicó CSIRO.

Este efecto de lente fue observado por el equipo de CSIRO con telescopios de radio y ópticos, pero en el caso del segundo la luz del quásar no varió, lo que indica que este tipo de fenómenos son invisibles a estas herramientas.

Bannister también manifestó que estas lentes pueden explicar lo que los astrónomos llaman el problema de la materia perdida del Universo.

«Los actuales modelos de nucleosíntesis en los primeros minutos del Big Bang hace 13.800 millones de años predicen que se produjo mucho más hidrógeno, helio y litio del que podemos hallar actualmente», subrayó Bannister a la cadena ABC.

«El principal candidato es el plasma caliente contenidos en los filamentos y nudos de las estructuras de gran escalas, parecidas a las telarañas, en el Universo. Nuestras lentes proveen otro candidato», acotó.

EFE