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Max Verstapen corriendo por el circuito de Zandvoort frente a su público de los Países Bajos. Foto cortesía: @redbullracing

Verstappen defendió su casa del ataque de las flechas plateadas

04/09/2022 | 11:04 am


CARACAS.- Max Verstappen (Red Bull) impuso su ley en el Gran Premio de los Países Bajos, su casa, donde estuvo arropado por su gente y salió ganador, otra vez, de una batalla con Mercedes y Ferrari que estuvo condicionada por los incidentes en pista que hundieron a Lewis Hamilton (Mercedes) y las posibilidades del equipo alemán de obtener su primera victoria en la temporada 2022 de la Formula 1.

Un triunfo más para el campeón y Red Bull, décimo de la campaña aunque no tanta autoridad como en Bélgica hace una semana, y una nueva actuación terrorífica de Ferrari, que le arruinó la carrera a Carlos Sainz con una parada de más de 12 segundos por olvidarse del neumático trasero izquierdo, primero, y luego por hacerle un relanzamiento inseguro en la segunda que hacen que casi choque con Fernando Alonso (Alpine) y le generó cinco segundos de sanción.

LA ELECCIÓN DE NEUMÁTICOS

Verstappen y los dos coches del ‘cavallino’ eran los tres primeros de la parrilla al comienzo de la carrera, en la que salieron con blandos, pero el neerlandés los estrenaba después de haberse ahorrado un juego en la Q2 del sábado. Montura que eligieron la mayoría de los pilotos salvo seis: los dos Mercedes, ambos Haas, Lando Norris (McLaren) y Alexander Albon (Williams).

La salida fue limpia. El líder tapó a Charles Leclerc y Carlos Sainz hizo lo propio con Lewis Hamilton, que llegó a tocarlo, pero sin consecuencias. Mientras tanto, su compañero George Russell perdió una posición con Lando Norris, aunque la recuperó en la cuarta vuelta, y Esteban Ocon (Alpine) ganó tres para situarse noveno, algo que no logró su compañero Alonso, decimotercero.

El único sobresalto en las primeras vueltas lo protagonizó Kevin Magnussen, que perdió el control de su monoplaza, se fue a la grava, tocó el muro y, milagrosamente, pudo regresar a la pista y continuar la carrera. Al paso por la vuelta 10, ya Verstappen disfrutaba de 1.7 segundos sobre Leclerc, con Sainz muy atrás más concentrado en defenderse de un Hamilton que llenaba de plateado los retrovisores al de Ferrari.

LA REMONTADA DE ALONSO y EL DESASTRE DE FERRARI

Alonso logró superar a Pierre Gasly (AlphaTauri) a esas alturas de la carrera y comenzó a remontar para resarcirse de un mal sábado en el que se vio frenado por el Red Bull de ‘Checo’ Pérez. En el duodécimo giro, por dentro, adelantó a Yuki Tsunoda (Alpha Tauri) antes de entrar en boxes en la siguiente para calzar duros. Ganó otras dos por la estrategia de Mick Schumacher (Haas), que cambió los neumáticos pese a haber salido con medios y estuvo 10 segundos en el pit lane, y la de su compañero Esteban Ocon.

Poco tiempo invirtió el hijo del heptacampeón en comparación con el desastroso cambio de ruedas de Ferrari con Sainz. El portador del número 55 entró para protegerse en la vuelta 15, pero su equipo se olvidó del neumático trasero izquierdo y estuvo detenido en el box 12.7 segundos, lo que lo llevó a perder la posición con Pérez, que no pudo evitar pasar por encima de la pistola de Ferrari, y con Hamilton. Nada que ver con los 2.5 de Leclerc tres giros más tarde. A Sainz le tocaba remar desde atrás en la pista por otro error del equipo. Un desastre.

EL PULSO VERSTAPPEN-MERCEDES

Los dos Mercedes, que iban, inicialmente, a una parada, lideraron cuando Verstappen pasó a los medios en la vuelta 19. A Russell le tocó contener al campeón, pero en el primer intento, por fuera en Tarzan en la vuelta 28, el Red Bull ya estaba delante del compañero de Hamilton, que fue al pit lane en la 30 para poner duros y regresó a la pista a seis segundos de distancia del mexicano de Red Bull.

Pérez hizo trabajo de equipo con el británico, rememorando las batallas del año pasado, y resistió más que Russell para no dejarlo pasar a la primera ocasión, aunque tuvo que bloquear, y no pudo evitarlo en la segunda opción que tuvo el piloto de Stevenage.

El de Mercedes no contaba con un invitado inesperado, el tetracampeón alemán Sebastian Vettel, que se incorporó en la pista desde boxes. Hamilton tuvo que contener a Pérez y salvó la situación, pero perdió unos segundos importantísimos. Russell aprovechó esto para adelantar al mexicano poco después y encimar también a su compañero en la estrella.

DESCONCERTANTE TSUNODA

Cuando la carrera se aproximaba a las 50 vueltas, Tsunoda y Alpha Tauri desconcertaron a la parrilla y le pusieron en bandeja el triunfo a Verstappen. O eso parecía.

Primero, el nipón se quejó por radio de que no le habían apretado bien las ruedas, se paró en pista, soltó el cinturón y entonces en el equipo le transmitieron que las gomas estaban bien. Volvió al pit lane, le acomodaron los cinturones, salió de nuevo y aparcó en una escapatoria de Zandvoort, lo que obligó a sacar el coche de seguridad virtual.

Esa actuación afectó negativamente a Ferrari (principalmente a Leclerc), que acababan de entrar a cambiar neumáticos, y a Mercedes que se quedó sin opciones de complicarle la carrera a Verstappen.

EL INCIDENTE DE BOTTAS Y LA CAÍDA DE HAMILTON

Otro incidente, esta vez por un problema mecánico del Alfa Romeo del finlandés Valtteri Bottas, que se quedó tirado en la recta de meta, obligó a sacar el safety car real y a desviar, incluso, a los coches por el pit lane.

Hamilton no cambió neumáticos, pero Verstappen y Russell, como la mayoría, sí, y la carrera se relanzó a falta de 12 vueltas. El neerlandés, como cuando campeonó el año pasado, lo superó enseguida, casi sobre la línea de meta (tenía que pasarlo después de cruzarla), en parte porque el británico se precipitó al abrir la carrera.

A partir de allí, el líder se fue a por su décimo triunfo, el cuarto consecutivo, sin que nadie le pudiera hacer frente; mientras los Mercedes, con el enfado de Hamilton, intercambiaron posiciones, y el de Stevenage, de luchar por la victoria, pasó a quedarse fuera del podio al verse adelantado también por Leclerc cerca del final.

Sainz mejoró una posición al superar a Pérez para ponerse quinto, pero se vio penalizado por la sanción de cinco segundos por la salida insegura de boxes cuando pasaba Alonso, quien se defendió de Norris en la batalla por la séptima plaza.

Con el castigo al madrileño, Alonso acabó sexto tras una remontada de siete plazas para sumar por décima carrera consecutiva, racha que comenzó en España el 22 de mayo.

Top 10 del GP de los Países Bajos

La siguiente carrera del Mundial de Fórmula 1 será el próximo fin de semana en el circuito de Monza con el Gran Premio de Italia en juego, con el campeonato de pilotos más de cara aún para Verstappen (que tiene 109 puntos de ventaja sobre Leclerc y Pérez) y el de constructores, que también está en posesión de Red Bull con 135 unidades sobre Ferrari y 30 más respecto a Mercedes. 

EFE