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Vacuna experimental contra la actual cepa del ébola funciona en monos

El fármaco experimental contra el ébola TKM ha demostrado, por primera vez, su efectividad para curar a primates infectados por la cepa del virus

22/04/2015 | 02:22 pm


MADRID.- La investigación, desarrollada por un grupo de científicos de la Unidad Médica de la Universidad de Texas (EEUU), probó la eficacia de la citada vacuna en seis macacos Rhesus infectados por la cepa Makona de Guinea, que ha causado la actual epidemia de ébola en África occidental, según un estudio publicado hoy en la revista británica Nature.

El medicamento, aseguró el estudio, es capaz de «proteger al cien por cien» contra la «letal enfermedad» a los primates cuando el tratamiento comienza «tres días después de la exposición, mientras los animales estaban víricos y clínicamente enfermos».

«Aunque todos los animales infectados presentaban signos de enfermedad avanzada -incluida una anormalidad hematológica, química sanguínea y coagulopatía-, aquellos tratados desarrollaron cuadros médicos más leves y se recuperaron totalmente, mientras que los no tratados sucumbieron a la enfermedad», señaló el texto.

Otras versiones de este tratamiento han sido usadas, «por motivos humanitarios», en algunas personas infectadas por la cepa Makona, si bien se desconoce su eficacia en seres humanos porque la vacuna experimental TKM fue administrada en combinación con otros medicamentos.

Según los investigadores, esta nueva vacuna puede modificarse para que actúe sobre una cepa específica del virus del ébola y, además, puede ser fabricada en apenas ocho semanas.

El brote altamente letal del Zaire ebolavirus (Zebov), comúnmente conocido como ébola, ha causado casi 10.000 muertes en África occidental, siendo los países más afectados Sierra Leona, Liberia y Guinea Conakry.

EFE