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Papa aprueba el martirio de obispo asesinado en persecuciones otomanas

El nuevo mártir era miembro de la Fraternidad de San Efrén y obispo de Djézireh de los Sirios

08/08/2015 | 09:18 am


VATICANO.- El papa Francisco aprobó este sábado el decreto que reconoce el martirio del obispo sirio-católico Flaviano Michele Melki, asesinado durante la persecución a la que fueron sometidas las minorías étnicas y religiosas por el Imperio otomano hace un siglo.

La aprobación del decreto, que previsiblemente implica una rápida beatificación de Melki, se produjo durante un encuentro privado entre el papa y el prefecto de la Congregación para las Causas de los Santos, Angelo Amato, informó la Santa Sede.

El nuevo mártir era miembro de la Fraternidad de San Efrén y obispo de Djézireh de los Sirios.

Nació en 1858 en Kalaat Mata, en la actual Turquía, fue asesinado «por odio a la fe» en Djézireh, en territorio turco, el 29 de agosto de 1915.

El postulador de la causa, Rami Al Kabalan, dijo a Radio Vaticano que el nuevo mártir «desempeñó un rol fundamental a la hora de animar a la gente a defender su fe contra las dificultades de la época, durante las persecuciones del Imperio Otomano».

En este contexto, los otomanos trataron de convertirle al Islam a lo que él se negó, explicó Al Kabalan, por lo que fue asesinado.

«Hay una frase suya que siempre me ha tocado el corazón. Ellos querían convertirle al Islám y él dijo: «defiendo mi vida hasta con la sangre», recordó el postulador.

La cuestión de las persecuciones las a minorías étnicas y religiosas durante el Imperio Otomano, en particular durante la I Guerra Mundial (1914-1918), supuso recientemente un conflicto diplomático entre la Santa Sede y Turquía ya que el papa mencionó en un sermón el término «genocidio armenio», algo que Ankara rechaza.

Tras las palabras del pontífice, las autoridades turcas convocaron al nuncio en Ankara y llamaron a consultas a su embajador ante la Santa Sede.

El Vaticano se limitó a «tomar nota», en palabras del portavoz, Federico Lombardi, con el fin de evitar la polémica.

EFE

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