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NASA confirma que hay agua líquida en Marte

Imágenes emitidas por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter hace 10 años permitieron llegar a la conclusión, que abre la puerta a la exploración y colonización del planeta rojo

28/09/2015 | 11:22 am


WASHINGTON.- La Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) anunció hoy que halló las «pruebas más solidas» hasta la fecha de la existencia de agua líquida en el planeta Marte.

Hay «evidencia espectral» de que las líneas en cuatro lugares diferentes de la superficie de Marte «confirman la hipótesis» de que se deben a la «actividad actual de agua salobre», aseguran los investigadores en el estudio, que será presentado esta semana en el Congreso de Ciencia Planetaria Europeo, que se celebra en Nantes (Francia).

«El agua es esencial para la vida tal y como la conocemos», señalan los expertos, cuya investigación se publicó hoy en la revista especializada «Nature Geoscience».

«La presencia de agua líquida en Marte -subrayan- hoy tiene implicaciones astrobiológicas, geológicas e hidrológicas y puede afectar a la exploración humana del futuro».

El estudio es obra de científicos del Centro de Investigación Ames de la NASA, el Laboratorio de Física Aplicada John Hopkins, la Universidad de Arizona, el Instituto de Investigación Southwest y el Laboratorio de Planetología y Geodinámica de Nantes.

«Algo está hidratando esas sales y parecen ser rayos que van y vienen con las estaciones», afirmó uno de los investigadores, Lujendra Ojha.

«Eso significa que el agua en Marte es salobre más que pura. Eso tiene sentido, porque las sales reducen el nivel de congelación del agua», explicó Ojha.

Para llegar a esas conclusiones, los expertos usaron el análisis de imágenes recogidas por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter, lanzada en 2005, que demuestran que las rayas oscuras que aparecen por temporadas en la superficie del Planeta Rojo corresponden a agua salobre que fluye por las laderas de los montes marcianos.

Los científicos de la NASA ya habían determinado que Marte tuvo un océano hace unos 4.500 millones de años que ocupó el 19 por ciento del planeta, y que podría esconder bajo su superficie un depósito de agua o de hielo, pero la nueva investigación agrega nuevos datos en este sentido.

  • Fotografía de archivo facilitada por la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) el 25 de diciembre de 2014 que muestra un área de la superficie de Marte, aproximadamente de 1,5 a 3 kilómetros, el 30 de noviembre de 2014. EFE

Durante la rueda de prensa, transmitida en directo por Internet y que superó los 50 millones de usuarios conectados, Jhon Greensfield, en representación de la NASA, atendió las consultas de los periodistas y  algunas interrogantes recibidas desde las redes sociales.

¿Se podrían sembrar cultivos similares a los terrestres en Marte? Greensfield respondió que «la atmósfera es tan fina que la vida se deshidrata enseguida. Para cultivar plantas habría que usar invernaderos».

EFE