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Louis Meintjes, ciclista ganador de la novena etapa de La Vuelta a España 2022. Foto: cortesía

Louis Meintjes conquistó Les Praeres

28/08/2022 | 11:52 am


Les Praeres (Asturias, España).- Louis Meintjes (Intermarché Wanty Gobert) logró estrenarse en una prueba grande con una exhibición en solitario que lo condujo a la victoria en la novena etapa de la Vuelta a España disputada entre Villaviciosa y Les Praeres Nava, de 174,1 km, en la que el belga Remco Evenepoel (Quick Step) volvió a mostrarse superior reforzando el jersey rojo.

Demostración de Meintjes por la etapa, nuevo golpe de Evenepoel. El sudafricano fue el mejor de los nueve corredores que se metieron en la fuga el día, atacó en pleno ascenso a Les Praeres y por fin conoció la miel del triunfo en una de las grandes.

Meintjes, tres veces octavo en el Tour de Francia, hizo una subida demoledora que acabó con todos sus rivales y le permitió disfrutar de su estreno. Llegó a la cima asturiana con un tiempo de 4h.32.39, a una media de 37,7 km/hora. Un minuto después cruzó el primer perseguidor, el italiano Samuele Battistella del Astana.

En el sector de la alta jerarquía, Remco Evenepoel ya marchaba solo, poderoso e implacable. El patrón de la Vuelta arrancó a 3 km del alto y a volar. Llegó cuarto a 1.34 minutos de Meintjes, pero le endosó tiempo a todos los rivales: 34 segundos a Juan Ayuso, 44 a Enric Mas, 46 a Carlos Rodríguez y 54 a Primoz Roglic.

Otro golpe de autoridad en la víspera de la segunda jornada de descanso y de la crono del martes, donde Evenepoel ya puede empezar a sentenciar la Vuelta. En la general lo sigue Mas a 1.12 minutos, Roglic a 1.53, Rodríguez a 2.33 y a 2.36 Ayuso. Tres españoles entre los 5 primeros. La juventud llega derribando la puerta.

FUGA DE ENTIDAD POR LOS PUERTOS ASTURIANOS

Villaviciosa, capital manzanera de España, impulsó la jornada por la comarca de la sidra, último capítulo asturiano de montaña trufado con cinco puertos, otro examen para los hombres de la general. De inicio mucha pelea por generar la fuga, pero los intentos de corredores como Richard Carapaz obligaron a intervenir a Evenepoel en primera persona para anular voluntades.

El líder se quedó sin Serry por el Covid, y Roglic sin Kuss, un gregario de lujo. Por fin se formó la expedición con nueve hombres, entre ellos Battistella, excampeón mundial Sub-23; Van Baarle, ganador de la Roubaix; Meintjes, octavo en el Tour; y José Manuel Díaz, el excorredor del Gazprom, obligado a refugiarse en el Burgos por la guerra en Ucrania y Guglielmi.

El guion de la etapa lo marcó la fuga controlada en torno a los 5 minutos, la persecución con el Quick Step del líder al mando y la revolución final protagonizada de nuevo por el líder. Por delante cinco puertos bajo el sol. Día de calor en Asturias.

El grupo superó las primeras dificultades manteniendo la distancia con el pelotón. Primero el Alto del Torno con dos hombres del Alpecin, Stannard y Janssen, con el encargo de llevarse los puntos para garantizar el jersey de la montaña de su compañero australiano Jay Vine, el conquistador de las cimas de Pico Jano y Fancuaya.

Dicha escena se repitió en el Mirador de Fito, en el Alto de la Llama y La Campa con el único escollo de Les Praeres en el horizonte.

MEINTJES Y EVENEPOEL SE AGIGANTAN POR LA ETAPA Y LA ROJA

Les Praeres se presentaba como un temible muro. En 2018 lo estrenó el británico Simon Yates, dejando un recuerdo en el escenario de máxima dificultad. Había respeto por esta empinada carretera que es un paraíso para los aficionados asturianos de la bicicleta de montaña, donde el paisaje es un regalo para los ojos con el día soleado y despejado.

En la subida atacaron el belga Janssens y Battistella, y Meintjes no se alteró. Dejó hacer, no se cebó, pero no les dejó marchar. En las rampas más duras, el sudafricano tomó el bastón de mando, los alcanzó, los pasó como una exhalación y no miró atrás. Tremenda escapada hacia su victoria más importante, la sexta en su palmarés.

Mientras tanto, el Quick Step tiró del manual. Alaphilippe encendió el arcoiris con su maillot de campeón mundial, rompió el grupo e hizo la selección antes de dejar a su jefe Evenepoel actuar a su manera. No fue otra que castigar a Mas, Ayuso, Rodríguez y Roglic hasta obligarlos a sufrir en la persecución. Otro aviso de un líder sólido a sus 22 años dispuesto a hacer historia.

Este lunes la Vuelta disfrutará de la segunda jornada de descanso y se trasladará a Alicante, que será la meta de la contrarreloj que saldrá el martes de Elche para completar un recorrido de 30,9 km. 

EFE