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La mayoría de mutaciones que causan cáncer se deben al azar, dice un estudio

23/03/2017 | 08:25 pm


WASHINGTON.- Cerca de dos tercios de las mutaciones que causan cáncer se deben a «errores» que se producen al azar durante la replicación del ADN, según un estudio publicado hoy por la revista especializada Science.

La investigación, hecha por los científicos Cristian Tomasetti y Bert Vogelstein, del Centro de Cáncer Johns Hopkins Kimmel (EE.UU.), se basa en un nuevo modelo matemático basado en la secuenciación del ADN y en datos epidemiológicos de todo el mundo.

«Es bien sabido que debemos evitar factores ambientales, como fumar, para disminuir el riesgo de contraer cáncer», afirmó Tomasetti.

«Sin embargo, no es tan sabido que, cada vez que una célula normal se divide y replica su ADN para producir dos nuevas células, comete múltiples errores», indicó el experto profesor de bioestadística en el citado centro.

Esas equivocaciones -subrayó- son una «potente fuente de mutaciones cancerígenas que históricamente se han infravalorado desde el punto de vista científico», por lo que este estudio aporta la «primera estimación de la fracción de las mutaciones causadas por esos errores».

Los autores de la investigación animan a la población a evitar agentes ambientales o estilos de vida que incrementan el riesgo de sufrir un cáncer, pero aún así, muchas personas padecerán la enfermedad por la naturaleza azarosa de esos errores genéticos.

En ese contexto, remarcó Vogelstein, codirector del Centro Ludwig de la citada institución, se necesitan «urgentemente» métodos para detectar el cáncer más temprano «mientras es aún curable».

Los científicos admiten que sus conclusiones están de acuerdo con estudios epidemiológicos que indican que aproximadamente el 40 por ciento de los cánceres pueden prevenirse si se evitan entornos o estilos de vida poco saludables.

EFE