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El orangután más viejo del mundo, cortesía

Humanos jugaron papel clave en reducción de población de orangutanes

27/06/2018 | 03:30 pm


WASHINGTON.- La reducción generalizada en el número de orangutanes en el mundo que ocurrió hace unos 20.000 años parece estar «estrechamente relacionada» con la aparición de armas de proyectiles que facilitaron la caza de presas arborícolas, según un estudio publicado hoy en la revista Science Advances.

«Nuestro análisis sugiere que los humanos del Paleolítico cazaron orangutanes con regularidad, y como estos animales se reproducen muy lentamente, no hace falta mucho para hacer mella en sus poblaciones», aseguró la autora principal de la investigación, Stephanie Spehar, de la Universidad de Wisconsin Oshkosh (EE.UU.).

El estudio, además, muestra que la población de orangutanes fue mucho más extensa y abundante que hoy en día, ya que los investigadores hallaron dientes de este animal entre los restos de animales más comunes en depósitos en China, Tailandia y Vietnam.

Actualmente, solo se encuentran en las islas de Borneo y Sumatra, situadas en el Sudeste asiático.

De acuerdo a los investigadores, la ecología y el comportamiento de los orangutanes modernos «probablemente representan una adaptación a los factores ambientales y las presiones humanas a largo plazo, especialmente la caza».

«Reconocer cómo los humanos afectaron a los orangutanes en el pasado puede ayudarnos a comprender mejor cómo responden a las amenazas humanas ahora», señaló otro de los autores principales, Erik Meijaard, codirector de la ONG Borneo Futures.

EFE

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