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Capital de aniversario

CARACAS.-Hablar de Caracas es hacer referencia a una ciudad inspiradora para muchos, complicada para otros, refugio de quienes insisten en mantenerse en ella y símbolo nostálgico para quienes la recuerdan desde la distancia.

Con una población aproximada de 4 millones de personas y un clima tropical, Caracas es el principal centro político, cultural y financiero del país.

Avenida Bolívar de Caracas (Foto Luis Gabriel Patiño)

Este 25 de julio arriba a los 452 años de su fundación.

El historiador, y por muchos años cronista de la ciudad, Guillermo Durand, recuerda que la urbe se fundó el 25 de julio de 1567 por Diego de Losada.

»Eso lo dejó demostrado casi plenamente Enrique Bernardo Núñez en un artículo que escribió en 1955, referido a que los españoles tenían la costumbre de ponerle nombre de santos a las poblaciones que iban fundando y, en este caso, Diego de Losada, ofrendó su conquista, muy difícil por cierto, de los toromaimas en el valle de Caracas a Santiago que es el patrono de las Españas».

A pesar de las potencialidades, la arquitecto y Directora del Instituto de Urbanismo de la Universidad Central de Venezuela, Nathaly Naranjo, señala que Caracas sufrió un retroceso en los últimos años.

»Una ciudad triste, una ciudad que no vivimos, que no aprovechamos por diversas circunstancias, sobre todo porque no tenemos acceso a los espacios públicos que deberíamos tener, por diferentes razones: uno, porque hay muy pocos, uno por la inseguridad y otro porque el transporte público es muy deficiente».

Personas esperan por transporte público en Caracas (Foto Flash JC)

Más allá de las reflexiones… así perciben sus habitantes a Caracas:

Actualmente la veo muy convulsionada pero de quererla pues sí, creo que es la mejor ciudad y de verdad, no la cambiaría por ninguna.

Angie Velasco. 35 años.

»Es la ciudad donde yo nací porque soy caraqueña, es una de las mejores ciudades del mundo. Nosotros siempre estamos en algo, siempre estamos resolviendo cosas, siempre andamos pendientes de qué hacer en nuestra ciudad para trabajar, para estudiar».

Mercedes Porras, 40 años

»Siendo la ciudad capital le hace falta más cariñito, le hace falta un poquito más de seguridad y hace falta sobre todo más amor. Si los gobiernos le ponen y nosotros también tenemos la mejor ciudad del mundo».

Ana Cristina Machado, 55 años

El decano de la Facultad de Arquitectura y Urbanismo de la Universidad Central de Venezuela, Gustavo Izaguirre, explica que la ciudad carece de planificación urbana.

Ciudad de Caracas (Foto Luis Gabriel Patiño)

»Las obras que se hacen, ya no se representan los edificios a nivel de arquitectura, es decir, los hospitales, las escuelas, todas las instalaciones físicas, ya sea cultural, desde una acera o un paseo peatonal o un parque, se hacen de forma desordenada».

El sociólogo y secretario de la Universidad Central de Venezuela, Amalio Belmonte, agrega que la situación del país también impactó a la clase media y su dinámica en Caracas.

»La clase media se empobreció y es importante porque la clase media es la que crea mucho más los ambientes culturales, los festivales de teatro, es la que va más al cine, es la que crea actividades, porque obviamente en la medida en que tienes menos necesidades básicas que atender te puedes dedicar a la espiritualidad».

Las visiones de Caracas


Son muchas las ópticas a través de las cuales se puede ver y hablar de Caracas.

Foto www.caracas.gob.ve

Para el cronista Guillermo Durand en el  espacio caraqueño convergen diversas expresiones humanas.

»Está la Caracas fabril, la gente que sale a trabajar, la estudiantil, la cultural, uno va a Parque Central y ve cosas maravillosas paseándose por esos pasillos, está la de los sucesos, no siempre tan buenos, entonces, hay superpuestas varias ciudades».

A juicio de la arquitecto y urbanista, Josefina Baldó, se puede hablar de una división de vieja data, poco precisa, entre el este y el oeste de Caracas.

»Existen urbanizaciones de capas medias al oeste de la plaza Venezuela y barrios como los de Petare al este.  Ahora, en realidad lo más importante, que la segregación entre los habitantes de la ciudad, es la existente entre los barrios, que no están urbanizados y las urbanizaciones que sí están urbanizadas».

El sociólogo Amalio Belmonte explica que el deterioro percibido entre el este y el oeste recompuso la unidad de la ciudad.

»Ahora como los recursos son precarios en un lado y en otro, nos han igualado. Se va la luz en el oeste y se va la luz en el este, es decir, nos han  socializado las carencias».

La situación económica también originó cambios en los patrones de conducta del caraqueño. La adquisición de productos de primera necesidad de forma recurrente y las colas son una constante en la cotidianidad de la población.  En el caso de opciones como vestido, calzado o algún artículo suntuoso, el panorama se torna más complicado.

Las personas comentan que, a diferencia de otros tiempos, son poco significativas  las variaciones de precios de los bienes y servicios, en ambos lados de la ciudad.

»En todas partes está caro. Está difícil obtener los productos, por ejemplo, todo lo que es la cesta básica, la comida, todos los de limpieza también».

Bárbara Méndez. Ama de casa. 45 años

»Están igual en todos lados, porque igual no puedes comprar, ni en el este ni en el oeste, lo único que medio puedes comprar es comida. y ahora la gente, de verdad, lo que compra es extremadamente lo necesario».

Ana Rodríguez.  Docente. 50 años

Para otros habitantes la capital es una ciudad privilegiada en comparación con el interior del país.

»Aquí mejor, yo he estado en Maracaibo, Barquisimeto y aquí en Caracas me siento mucho mejor quizás porque hay más organización, quizás porque le dan un poquito más de cariño que en otras ciudades».

Enrique Méndez  

El Decano de la Facultad de Arquitectura, Gustavo Izaguirre, sugiere que un primer paso para mejorar la calidad de vida de los habitantes de Caracas, podría darse a través de la gestión local. »Las cosas tienen que ser a través de las gobernaciones, de los alcaldes y que ellos puedan competir».

Caracas y sus autoridades

Caracas cuenta con cinco municipios: Libertador, Chacao, El Hatillo, Baruta y Sucre.

Las autoridades coinciden en que la situación económica las obligó a ejecutar cambios en la gestión local y priorizar recursos en función de los vecinos.

Arribar a Chacao permite circular por amplias aceras. El municipio es en sí mismo un gran centro comercial. A pesar de la situación del país, sus calles y avenidas congregan negocios que permiten apropiarse de las ventajas del comercio.

Foto Archivo

El alcalde, Gustavo Duque, estima como un logro de su gestión los esfuerzos llevados a cabo en materia de salud.

»Salud Chacao ha sido una referencia a nivel nacional de lo que es la salud municipal y como puede ser un sistema de salud sustentable en un país manejándose con hiperinflación. Nos ha tocado reinventar el sistema de salud desde el municipio entendiendo que ya no todos los vecinos, incluso  vecinos de clase media, clase media alta, cuentan con Seguros HCM, con los que puedan ir a una clínica privada y ser atendidos».

En el caso de Baruta, jurisdicción en la que se mezclan varias realidades socioeconómicas, su alcalde, Darwin González, destaca que  cuenta con los mejores cuerpos policiales.

Califica como un éxito la disminución de los índices de inseguridad.

»Prácticamente en el año 2018 no tuvimos secuestros, en comparación con lo que fue el 2017 que se registraron 23 secuestros en el municipio. El tema de los homicidios, en el año 2017 se registraron unos 82 homicidios, el año pasado tuvimos unos 50 homicidios, prácticamente una reducción de más de 40 por ciento».

El Hatillo posee espacios abiertos que permiten a los caraqueños respirar aires distintos. Sentir el cambio de temperatura resulta maravilloso, frente a otros municipios,  así como adentrarse en un estilo colonial que aún está vigente en el casco histórico.

El alcalde, Elías Sayegh,  destaca como logros de su mandato la disminución de los índices delictivos y la recuperación de espacios públicos.

»Hemos logrado triplicar la capacidad operativa de Polihatillo, hemos logrado establecer un sistema de alerta temprana. Hemos logrado más de un 30 por ciento de reducción de delitos totales. Estamos emprendiendo la recuperación del casco histórico del Hatillo más importante de los últimos veinte años.

El Municipio Libertador concentra la memoria histórica de la ciudad y también cuenta con actividad recreativa permanente con festivales de teatro y música al aire libre.

Este año la décima edición de la Feria del Libro de Caracas es el plato fuerte de la programación por el aniversario de la capital.

El evento será del 24 al 28 de julio y convocará a más de 40 libreros y editoriales. Se desarrollará en la Plaza El Venezolano del casco central de la ciudad, donde habrá expo venta de publicaciones, presentación de libros, conversatorios, coloquios, foros y un eje infantil.

Erika Farías y Carolina Cestari (Foto Flash JC)

Otra de las actividades será la reedición de la popular Ruta Noctura en el Casco Central, que tendrá ocho intervenciones musicales, nueve cafés vinculados y más de 30 artistas de música tradicional, electrónica, rap, hip hop entre otros.

Una iniciativa que busca cambiarle el rostro a Caracas es el Plan Juntos Todo es Posible, a cargo de la Jefe de Gobierno del Distrito Capital, Carolina Cestari.

En declaraciones públicas, Cestari ha explicado los objetivos del programa urbanístico que consiste en el abordaje integral de los espacios que han sido previamente determinados y que pasan por las etapas de asfaltado, iluminación, pintura y ornato.

Caracas al aire libre y nocturna

La generosidad de este territorio y sus grandes potenciales sirvieron de inspiración a muchas personas que han hablado, escrito y hasta  cantado a Caracas.

El historiador Guillermo Durand explica por qué  sus encantos permiten otorgarle grandes elogios como: la Ciudad de la Eterna Primavera, La  Sucursal del Cielo, La Sultana de El Ávila y la  Ciudad de Los Techos Rojos.

»Podríamos utilizar esa expresión que utilizó el poeta Pérez Bonalde cuando habló de la ciudad de los techos rojos. Entonces, qué es lo que estaba hablando?.  estaba hablando que Caracas, desde lo lejos, desde el Ávila se veía así, la ciudad de los techos rojos, por el tejado».

En toda ciudad, los espacios públicos constituyen el lugar de reconocimiento de sus habitantes.

Entre los sitios que pueden catalogarse refugios para quienes hacen vida en Caracas hoy en día se encuentran: El Paseo Los Próceres, El Parque del Este, Los Caobos, Los Chorros, El Pinar,  El Calvario y el Jardín Botánico. Todos continúan abiertos para quienes deseen aproximarse a ellos.

Mención especial merece el Parque Nacional El Ávila, también conocido como Waraira Repano.

Una montaña de 2600 metros que puede apreciarse desde toda la ciudad y que se extiende hasta el norte del estado Miranda y sur del estado Vargas. Es también el pulmón vegetal que custodia a Caracas y sirve como punto de referencia, al indicar dónde está el norte.

El secretario de la Universidad Central de Venezuela, Amalio Belmonte, nos habla del sentido de pertenencia del Ávila para los caraqueños

El Ávila, Caracas

»La suerte que tiene esta ciudad es que hay algo que no puede ser afectado tan fácilmente que es el cerro el Ávila porque está allí, él está protegido, él no está afectado, está allí, entonces sigue siendo lo que sí le da luminosidad a la ciudad, lo sí le da como tranquilidad a la ciudad».

La Directora del Instituto de Urbanismo de la Universidad Central de Venezuela, Nathaly Naranjo,  reconoce que aún cuando existen espacios rescatados en el centro histórico de Caracas, la población se abstiene de visitarlos, por múltiples factores.

»El casco histórico fundacional en el municipio Libertador está mantenido, pese a lo que podamos decir, fíjate la polémica que surgió con los paraguas en el Pasaje Linares. Hay mucha gente que fue por las fotos, es una cuestión de apropiación del espacio».

A juicio del Decano de la Facultad de Arquitectura y Urbanismo de la Universidad Central de Venezuela, Gustavo Izaguirre, los procesos de restauración patrimonial deben contar con proyectos bien elaborados para que resulten exitosos.

Torres del Silencio

»Lo importante cuando hay que hacer programas de recuperación, sobre todo en el casco histórico, nosotros tenemos valores importantes, con edificaciones importantes como el Palacio Federal Legislativo, tenemos el Teatro Municipal, el Teatro Nacional, los bloques de El Silencio, tenemos obras significativas, no se pueden hacer a la ligera».

Nathaly Naranjo destaca  la importancia que tiene el Parque del Este, hoy en día, como lugar para el disfrute de la población.

Parque del Este. Foto de archivo.

»Desde los años 50, pasando todas las generaciones desde la última mitad del siglo 20 y para las actuales, también el parque del Este, con los diferentes nombres que ha tenido sigue siendo una referencia de esparcimiento, incluso con esa nueva extensión que le hicieron la gente va a disfrutar».

El cronista Guillermo Durand recuerda que el Carnaval también es una tradición que se conserva en Caracas desde el año 1701 y que  permite a su habitantes retomar espacios de recreación al disfrazarse, escoger a las tradicionales reinas y organizar fiestas.

»Yo llegué a conocer los carnavales de los años 60, porque estaba pequeño todavía y ahí se concentraba, en la plaza aérea de El Silencio se organizaban eventos en general para el público, y los grandes hoteles como el hotel Ávila era que se hacían esas grandes fiestas».

Otra opción que se perfila con excelente receptividad, por parte de los habitantes de Caracas, son los camiones de comida rápida, de carácter itinerante, en diversas plazas durante los fines de semana,  con el apoyo de las alcaldías.

La Plaza Los Palos Grandes también ofrece sus espacios para una actividad muy original que viste de alegría al sitio.

La iniciativa “Baile al Aire Libre” o conocida como BAL comenzó en junio del año pasado y reúne a diversas personas todos los sábados, desde las 10 de la mañana hasta la 1 de la tarde.

Su creador, el psicólogo Leoncio Barrios, revela que la experiencia es totalmente gratuita y cuenta con el apoyo de la Alcaldía de Chacao y su Fundación Cultural.

Foto cortesía @Balcaracas

»Precisamente se trata de bailar en una plaza pública, en un mercado público, en una esquina, en un sitio en particular, pero donde los vecinos, los transeúntes, todo el que quiera puede asistir y llegar allí para divertirse, para desestresarse para tener un momento de encuentro con los demás y, por supuesto, para hacer ejercicio con el cuerpo».

La noche, además de los locales comerciales que tradicionalmente continúan abiertos al público, comienza a incluir innovaciones para la población, en un empeño por no perder el rol que debe jugar en toda ciudad.

Este año se produjo una convocatoria importante en Colinas de Bello Monte denominada: “Ilumina”.

Foto @CiudLab

El periodista e integrante de la organización Ciudad Laboratorio, José Cheo Carvajal, comentó la actividad.

»Desbordando las fronteras entre lo privado y lo público, logramos que mucha gente, en muchos edificios, cedieran actividades de danza, de música, un velorio de cruz de mayo, en fin, ponernos a prueba a ver qué pasaba y la experiencia fue realmente extraordinaria».

La Caracas recuperable

A 452 años de su fundación, el mejor homenaje que se le puede hacer a Caracas es unir esfuerzos para que se solucionen los problemas que enfrenta.

Preguntamos a sus habitantes  qué le regalarían a la ciudad:

»Trato siempre de regalarle algo, siempre trato de regalarle con mi actitud, de conservarla, de no tirar basura a la calle, de respetar las normas».

Ismael González

»Qué le regalaría, que le pondría? Seguridad, mejor vialidad, luz, alumbrado público, bastante, que el metro funcionara mejor y que el caraqueño se sintiera bien, que consiguiera sus cosas, confort, calidad de vida».

Carolina Pérez

Bulevar de Sabana Grande en Caracas

La profesora de la Universidad Central de Venezuela Josefina Baldó, expresa que la reconstrucción de Caracas debe hacer énfasis en el otorgamiento de recursos para mejorar los bienes urbanos y la inclusión de los sectores menos favorecidos.

»Cualquier mejoramiento de las condiciones de vida de nuestras ciudades será incompleto mientras los barrios no sean insertados, adecuadamente, en el conjunto del medio ambiente construido y se superen sus carencias internas en cuanto a niveles de organización».

La arquitecto Nathaly Naranjo es partidaria de la conformación de una entidad metropolitana que coordine políticas a favor de la ciudad.

»Donde realmente los alcaldes se sienten a articular las políticas, porque cada uno tiene sus planes, que son muy válidos, pero la ciudad es una sola, o sea, el ciudadano no siente que pasó de un municipio a otro, la ciudad es una sola y el sistema de espacio público también tiene que ser uno sólo».

El sociólogo Amalio Belmonte, cree que a través de iniciativas públicas y privadas se puede reacondicionar a Caracas.

»Hacerla grata para el ciudadano, que funcionen los servicios, que funcionen los servicios de seguridad, que sea segura, hacerla mucho más luminosa, desde el punto de vista de la energía eléctrica como desde el punto de vista de lo que se haga allí, y que además,  sirva para la vida política, porque la vida política, de acuerdo con los griegos, era la que le daba sentido virtuoso a la ciudad».

A pesar de los problemas, Caracas sigue siendo un sitio maravilloso para quienes hacen vida en ella.

Para muchos es el espacio que los vio nacer y donde pretenden  morir, algunos se apegan a la urbe como el territorio que heredarán sus hijos y otros recuerdan a este lugar con el mayor de los afectos por los momentos en él experimentados.

Todos sus habitantes coinciden en que merece ser reinventada  para que los espacios públicos puedan disfrutarse a plenitud, se optimicen sus servicios y se conceda a cada ciudadano la oportunidad de abrazar una mejor calidad de vida….porque Caracas siempre será Caracas.

Sonsiré Luna Da Costa, Unión Radio

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