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La nueva especia fue encontrada en la Isla Santa Cruz

Determinan nueva especie de tortuga gigante en archipiélago Galápagos

Autoridades de Ecuador determinaron el hallazgo en la Isla Santa Cruz

22/10/2015 | 06:48 pm


QUITO, (Ecuador).- El Ministerio de Ambiente de Ecuador informó hoy que una nueva especie de tortuga gigante se ha logrado determinar en la Isla Santa Cruz, la más poblada del archipiélago de Galápagos, según un último estudio liderado por una investigadora estadounidense.

El Parque Nacional Galápagos (PNG), que forma parte del Ministerio, indicó en un comunicado que hasta ahora solo se había identificado una única especie de tortuga gigante en Santa Cruz, denominada «cheledonis porteri».

La investigación realizada por científicos ecuatorianos y de EEUU estuvo liderada por Gisella Caccone, de la universidad de Yale, y permitió confirmar que las tortugas que habitan en el lado oriental de Santa Cruz, en el área conocida como «Cerro Fatal», corresponden a una especie distinta de la que habita en el oeste.

Históricamente se había considerado que las dos poblaciones de tortugas gigantes de Santa Cruz pertenecían a la misma especie pero nuevos estudios genéticos permitieron determinar que las del lado este pertenecen a otro tipo.

La nueva especie ha sido bautizada como «chelonoidis donfaustoi», en honor a Fausto Llerena, conocido como «Don Fausto», un guardia del PNG conocido por ser el custodio de la mítica tortuga gigante «Solitario Jorge», la última de su especie que falleció en 2012.

Los científicos que intervinieron en la investigación coincidieron en el nombre de la nueva especie, al destacar la labor de Llerena quien, desde 1971 hasta 2014, se ha dedicado a la conservación y restauración de las poblaciones de tortugas gigantes de Galápagos.

Llerena también se ha desempeñado como responsable del Centro de reproducción y crianza en cautiverio de tortugas de la Dirección del PNG en Santa Cruz.

La investigadora Gisella Caccone sostuvo que «la identificación de esta nueva especie aumentará los esfuerzos para proteger y restaurar la población de tortugas de la parte oriental de la isla Santa Cruz».

EFE