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Determinan que microbios son esenciales en liberación de carbono en rocas

12/04/2018 | 02:42 pm


WASHINGTON.- Un equipo internacional de investigadores determinó que los microbios que se encuentran en las rocas juegan un papel importante en la liberación de carbono en esas piedras, según un estudio publicado este jueves en la revista Science.

Este hallazgo, según los científicos, puede ayudar a comprender mejor el proceso del ciclo del carbono entre el suelo y la atmósfera en escalas temporales geológicas de un millón de años.

Procesos que incluyen el entierro de animales y la transformación de rocas de silicato en rocas carbonatadas consumen algo de dióxido de carbono en la atmósfera.

Al mismo tiempo, se puede liberar carbono orgánico dentro de las rocas ya que la erosión de la Tierra expone ciertos tipos de rocas al aire, creando dióxido de carbono.

Sin embargo, el último de estos procesos -la liberación de carbono durante la erosión- ha sido menos estudiado, a pesar de su potencial para anular los efectos del consumo geológico de dióxido de carbono.

Así, el biólogo y geólogo Jordon Hemingway y sus colegas intentaron restringir mejor la cantidad de carbono emitido por las rocas, particularmente en entornos de rápida erosión, mediante el estudio de cordilleras montañosas en Taiwán, donde las tasas de erosión son particularmente altas.

Los científicos aprovecharon que el carbono orgánico litosférico o “petrogénico” atrapado dentro de las rocas y el suelo tiene una firma de isótopo distinta.

EFE

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