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Descubrieron las neuronas del hambre

La investigación desestimó la creencia de que el cerebro asociaba sensaciones positivas a la comida. Ahora estudian la manera de estimular estas neuronas para perder peso

28/04/2015 | 03:22 pm


CARACAS.- Científicos del Instituto Médico Howard Hughes, en Virginia encontraron las neuronas responsables de que los seres humanos sientan hambre, según publicó la revista especializada Nature.

Se trata de un grupo de células nerviosas −llamadas AGRP − que se encuentran en el hipotálamo y que producen una proteína que se considera el más potente y duradero estimulante del apetito. Otro grupo de neuronas que se encuentran en una zona vecina del cerebro sería el encargado de generar la sensación de sed.

Se trataría de un mecanismo evolutivo que estimula a los seres vivos a aventurarse en ambientes de riesgo, con el fin de que encuentren alimento.

El hallazgo fue realizado en ratones por investigadores del Centro de Investigación Janelia, del Instituto Médico Howard Hughes.

Hasta ahora se pensaba que el estímulo para comer funcionaba gracias a que el cerebro asociaba sensaciones positivas a la comida. Pero en este caso, lo que se ve es que se produce una sensación desagradable que lleva a buscar alimentos. Cuando el animal logra encontrarlos, estas neuronas reducen su actividad.

«Esta motivación es del mismo tipo para el hambre y la sed. En ambos casos, lo que busca el animal es terminar con esa sensación desagradable», dice Scott Sternson, quien lideró las investigaciones en Janelia.

Lograr manipular las neuronas AGRP es el próximo paso de estos científicos, lo que en el futuro facilitaría perder esos kilos de más cuando las personas se pongan a dieta.

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