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Descubren asteroide utilizando telescopio de 74 años

18/02/2016 | 12:23 pm


BUENOS AIRES.- Un grupo de aficionados a la astronomía descubrió desde Argentina un nuevo asteroide en el sistema solar, bautizado como 2016 CH138, con la particularidad de que el hallazgo se realizó con un telescopio de 74 años de antigüedad.

El asteroide se mueve en una órbita que lo acerca y aleja del Sol entre 400 y 525 millones de kilómetros, por lo que se ubica entre las órbitas de Marte y Júpiter y pertenece al cinturón principal de asteroides, según detallaron desde el Observatorio Astronómico de Córdoba (en la provincia homónima, ubicada en el centro del país).

Tarda unos 5,5 años terrestres para dar una vuelta completa alrededor del Sol y se estima que su diámetro es de unos 1.000 metros.

El hallazgo fue realizado por Carlos Colazo, Marcos Santucho y Rodolfo Artola, que inicialmente detectaron una «manchita muy tenue» que «se movía con las características de un asteroide pero no cumplía los parámetros de brillo» durante el análisis de imágenes tomadas por un telescopio de Hawái.

Tras esa detección inicial, el equipo realizó cálculos para tratar de ubicarlo con el telescopio del observatorio cordobés, lo que consiguieron con éxito durante la noche del 4 de febrero y la del día siguiente.

Con los nuevos datos, el equipo informó del hallazgo al Minor Planet Center (MPC) de la International Astronomical Union (IAU), desde donde tampoco encontraron inicialmente coincidencias con descubrimientos anteriores, por lo que se le asignó el nombre 2016 CH138.

Aunque en lo que va de febrero se descubrieron ya 6.000 asteroides y en enero se hizo lo propio con 7.000 en todo el mundo, la importancia de este hallazgo reside en la antigüedad del telescopio usado para encontrarlo.

«La importancia está  en el hecho de que lo hemos descubierto con uno de los telescopios más viejos del mundo, está desde hace 74 años, pero que aún tiene un potencial enorme», puntualizó Colazo.

EFE