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Crean ratones con telómeros más largos y menor envejecimiento sin tocar genes

03/06/2016 | 08:14 am


MADRID.- Un equipo de investigadores ha logrado crear ratones con telómeros -extremos de los cromosomas- más largos de lo normal y con menos signos de envejecimiento molecular, y lo ha hecho sin manipular sus genes, lo que supone un avance importante para la medicina regenerativa.

El estudio, realizado por el grupo de Telómeros y Telomerasa del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) español, en colaboración con la Unidad de Ratones Transgénicos del mismo Centro, ha sido dirigido por María A. Blasco y Elisa Varela, y se publica hoy en la revista científica Nature Communications.

Los científicos del CNIO han creado ratones con telómeros hiperlargos y con un menor envejecimiento molecular, con una nueva técnica basada en cambios epigenéticos.

Los telómeros, situados en los extremos de los cromosomas, son los encargados de proteger la información genética del organismo y de mantener el estado juvenil de nuestra células.

Cada vez que una célula del cuerpo se divide, copia el material genético (el ADN) de los cromosomas, pero en cada división celular, los telómeros se acortan hasta que llega un punto en que son tan cortos que se vuelven tóxicos para la célula, que deja de replicarse y es eliminada por el organismo.

Ese daño celular se va acumulando con el tiempo (envejecimiento) y, al final, aparecen las enfermedades.

Por contra, cuando los telómeros tienen una longitud extra -cosa que logró por primera vez el grupo del CNIO dirigido por Blasco con una enzima llamada telomerasa- protegen contra el envejecimiento y las enfermedades asociadas a él, alargando significativamente la vida de los ratones.

En 2009, investigadores del CNIO describieron cómo el cultivo in vitro de células pluripotentes iPS (capaces de transformarse en cualquier tipo de célula como las madre) provocaba el alargamiento de los telómeros hasta generar «telómeros hiperlargos».

EFE

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