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China evita su eliminación en la carrera hacia el Mundial de 2018

La selección china de fútbol logró de forma casi milagrosa el pase a la tercera y última fase en el grupo clasificatorio de Asia para el Mundial de Rusia 2018, después de vencer a Catar (2-0) y beneficiarse de varios inesperados pinchazos de otros equipos del continente

05/04/2016 | 02:20 pm


PEKÍN.- La selección china, que hace un mes cambió de seleccionador tras la destitución del francés Alain Perrin y su recambio por el local Gao Hongbo, se impuso hoy a los cataríes, dirigidos por el uruguayo José Daniel Carreño, con goles de Huang Bowen (minuto 57) y Wu Lei (minuto 88).

El partido, con más emociones que fútbol, se disputó en el Estadio Provincial de Shaanxi de la ciudad de Xian (centro de China), donde 50.000 espectadores contribuyeron con un caldeado ambiente a que Catar -que ya estaba clasificada y no se jugaba nada- se sintiera incómoda sobre el césped.

China parecía llegar hoy casi desahuciada tras discretos resultados en meses anteriores, sobre todo por los dos empates a cero contra Hong Kong en sendos encuentros cargados de tensión política (debido a recientes protestas antichinas en la excolonia británica, donde se llegó a abuchear el himno nacional chino en el estadio).

Junto a China y Qatar, se han clasificado para esa tercera ronda Arabia Saudí, Australia, Irán, Japón, Siria, Tailandia, Corea del Sur, Uzbekistán, Irak y Emiratos Árabes Unidos.

China sólo ha jugado una fase final de un Mundial, la de 2002, cuando se benefició de que dos de sus grandes rivales continentales, Corea del Sur y Japón, no jugaban la fase de clasificación asiática al ser los países anfitriones.

El nivel del fútbol chino aún es relativamente bajo incluso en relación con esos vecinos, pero en cambio el poder económico de su federación, liga y clubes está creciendo exponencialmente, como se vio en el reciente mercado de invierno, donde los clubes chinos gastaron por primera vez más dinero en fichajes que las ligas europeas.

EFE