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Azúcar, archivo

El azúcar amenaza con arruinar el sistema sanitario chino

16/04/2018 | 07:44 am


PEKÍN.- La vida sedentaria frente a la pantalla junto al creciente apetito por la comida basura han convertido a China en el país con más obesos del mundo, y la diabetes ya amenaza con arruinar el sistema sanitario de la nación más poblada del planeta.

En los últimos 35 años, el número de niños con obesidad o sobrepeso se ha cuadruplicado, lo que ha convertido este trastorno en una epidemia que alerta, no solo a expertos sanitarios, sino también a economistas, que advierten del impacto que tendrá muy pronto el alto coste de la obesidad y la diabetes para las arcas de la segunda potencia económica mundial.

El número de afectados por la diabetes sigue aumentando sin control y, según los últimos datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), ya afecta a más de 110 millones de chinos (un 10 % de la población adulta), mientras que otros 500 millones son prediabéticos.

“En este punto, el sistema sanitario chino simplemente no es capaz de hacer frente a estas cantidades tan grandes”, explica a Efe Justin Fendos, investigador de la Universidad de Fudan en Shanghái.

Según algunos estudios, el coste promedio de un tratamiento contra la diabetes en los hospitales chinos es de cerca de 3.200 dólares (2.600 euros) anuales por paciente, “aunque es importante tener en cuenta que no todo está cubierto por el Gobierno”.

En el caso de que todos los pacientes con diabetes fueran tratados con dinero público, China necesitaría alrededor de 352.000 millones de dólares (286.000 millones de euros), lo que supone casi un 2,75 % del Producto Interior Bruto (PIB) de 2017.

“No es realista pensar que el Gobierno puede absorber un gasto tan grande”, asegura Fendos, que alerta además de que cerca de dos tercios de los chinos que sufren diabetes ni siquiera están al tanto de su condición, lo que evidencia deficiencias en el diagnóstico y en la concienciación social.

Mientras que China centra sus esfuerzos en su crecimiento económico, los expertos advierten de que se están desatendiendo amenazas importantes para su estabilidad a largo plazo.

“El nuevo sueño de China es la prosperidad y una vida sostenible para el futuro”, comenta en una conversación con periodistas Peggy Liu, directora de Joint US China Collaboration on Clean Energy (JUCCCE), organización medioambiental que trabaja en China desde 2007.

El bienestar físico es tan importante como el económico, recuerda, e insiste en la importancia de educar a los más pequeños (el 20 % de los niños chinos sufren sobrepeso) a cambiar sus hábitos en la dieta, invadida en la actualidad por productos con altos niveles de azúcar, sal y grasas.

“Hay que influenciarles antes de que se conviertan en adictos al azúcar, la mayor droga del mundo”, señala.

EFE

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