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Francia recibe la Eurocopa más grande de la historia

El torneo pasó de 16 a 24 selecciones

09/06/2016 | 03:45 pm


PARÍS.- Michel Platini supuso que ensanchar la Eurocopa de fútbol era una jugada maestra.

Por un lado, el incremento de 16 a 24 selecciones fue visto como la recompensa que daba el dirigente francés a las naciones menos poderosas del continente por haberle respaldado para ganar la presidencia de la UEFA en 2007.

El otro trasfondo fue puramente comercial. Más partidos y una nueva fase de octavos de final aseguran más ingresos por los derechos de televisión.

Por esas ironías de la vida, el cerebro de la gran mutación del campeonato europeo de selección ha quedado marginado del torneo.

Platini tuvo que renunciar a la presidencia luego que el Tribunal de Arbitraje Deportivo sólo redujo de seis a cuatro años la suspensión del francés por haber recibido dos millones de francos suizos de la FIFA en 2011. El dinero era un salario adicional no estipulado en su contrato por trabajar como asesor de Joseph Blatter, el presidente del organismo, entre 1999 y 2002.

Este maratón futbolero —51 partidos a lo largo de 31 días— dista mucho al anterior campeonato europeo albergado por Francia, en 1984. Con Platini como figura en la cancha, el anfitrión se alzó con el título.

La 15ta edición del torneo arranca el viernes con Francia enfrentándose a Rumania en el estadio nacional situado en Saint-Denis, suburbio al norte de París.

El Stade de France fue uno de los blancos de aquella noche de horror, hace casi siete meses, cuando tres atacantes suicidas hicieron estallar explosivos en el exterior mientras se disputaba un amistoso entre Francia y Alemania, dejando un muerto. La oleada de atentados en una sala de conciertos, bares y restaurantes de la capital terminó con un saldo de 130 víctimas mortales.

Un vasto dispositivo que incluye la movilización de una fuerza de seguridad con 90.000 efectivos marca el inicio del torneo, acompañada por días de agitación social por una serie de huelgas en el país contra las reformas laborales que promueve el gobierno del presidente socialista Francois Hollande.

EL RIESGO DEL NUEVO FORMATO

Si hay algo que siempre caracterizó a la Eurocopa fue que garantizaba partidos emocionantes y atractivos al convocar a lo más granado del fútbol europeo. Pero no ha dejado de crecer. Subió a ocho equipos en 1980, pasó a 16 en 1986 y ahora alcanza los 24.

Albania, Gales, Eslovaquia, Islandia e Irlanda del Norte participarán por primera vez en el torneo. Algunos dirán que son selecciones sin jerarquía y de vocación defensiva que pueden devaluar la calidad del espectáculo.

Durante las eliminatorias, Gales encajó cuatro goles en 10 partidos, Albania cinco e Islandia seis. Rumania, por ejemplo, tuvo la mejor defensa en las eliminatorias con una campaña en la que mantuvo su arco imbatido en ocho de sus 10 partidos.

Especular resultará más tentador ahora que cuatro de los seis mejores terceros avanzan a la fase de octavos. El contragolpe será un recurso habitual.

A priori, el Grupo D es el que promete un fútbol vertical. Ahí aparecen la bicampeona vigente España, Croacia, Turquía y la República Checa.

AP