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Foca Gris. Archivo

Expertos hallan diferencias de comportamiento en cachorros de foca gris

14/11/2017 | 07:08 am


LONDRES.- Los cachorros de foca gris muestran claras diferencias de comportamiento mientras aprenden a buscar alimento en las primeras fases de su independencia, según un estudio divulgado hoy por “Scientific Reports”.

Un equipo científico liderado por la Universidad británica de Plymouth, autor de la investigación, consideran que el estudio podría resultar crucial para la protección futura del hábitat de esas especies.

Cuando apenas cuentan con tres semanas de vida, los cachorros de foca gris son abandonados por sus madres y muchos de ellos nunca se aventuran dentro del mar y menos aún a buscar su propia comida.

De acuerdo con el estudio, durante lo que se considera un periodo crítico que dura alrededor de 40 días después de que esos animales se adentren al mar, los cachorros deben hallar recursos regulares de alimento y perfeccionar sus habilidades acuáticas, así como sus técnicas para cazar, antes de que agoten sus reservas de energía.

Empleando información recababa con aparatos especiales de seguimiento, los científicos mostraron que es más probable que los cachorros hembra de las colonias estudiadas en Gales puedan bucear en aguas más superficiales que los machos, alcanzando el fondo del mar con mayor frecuencia.

Además, como resultado, vieron que es más probable que esos cachorros hembras puedan obtener mayores oportunidades de alimentarse.

Pese a que las focas grises machos son más grandes que las hembras, existen diferencias significativas en el tamaño de sus cuerpos a esas edades, según los científicos, que sostienen que las diferencias sobre el comportamiento de los cachorros podrían deberse a procesos psicológicos que les preparan para la vida adulta.

El estudio aportó datos de focas jóvenes procedentes de Escocia, que las mostraba dirigiéndose a través del Mar del Norte hasta Noruega, mientras que otras provenientes del Oeste de Gales viajaron hasta la costa norte de Francia.

El Reino Unido sirve de hogar a alrededor del 40 % de la población de focas grises del mundo y tiene la obligación bajo la legislación de la Unión Europea de mantenerlas dentro de un estatus de conservación favorable.

Este estudio empleó información de 52 cachorros de foca gris de colonias de Escocia y Gales.

EFE

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