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Descubren el importante papel de los virus en las redes tróficas del océano

06/09/2017 | 03:07 pm


MADRID.- Los virus oceánicos, descubiertos en la década de 1980, no solo son las entidades biológicas más abundantes de las profundidades marinas, sino que además, lejos de estar aletargados, estos microorganismos juegan un papel esencial en la cadena trófica que sostiene la vida oceánica.

Así lo detalla un estudio publicado hoy en Science Advances que ha sido coordinado por un equipo español de científicos y llevado a cabo por la investigadora del Instituto de Ciencias del Mar de Venecia (Italia) y colaboradora del Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona (ICM-CSIC), Elena Lara.

Los datos de la investigación se tomaron hace siete años, en la expedición Malaspina (2010), un proyecto científico, oceanográfico e interdisciplinar que circunnavegó los mares del planeta para hacer un inventario del impacto del cambio global en el ecosistema marino y explorar su biodiversidad, especialmente en el océano profundo.

En la expedición se tomaron cerca de 200.000 muestras de agua, plancton, partículas de la atmósfera y gases en los océanos Índico, Pacífico y Atlántico y desde la superficie hasta los 6.000 metros.

Para este estudio, se han analizado más de un millar de muestras, “tomadas entre los 0 y los 4.000 metros, es decir, que describen toda la columna de agua del océano”, explicó Lara a Efe.

“Se trata de un estudio importante porque hasta ahora las investigaciones sobre virus marinos se limitaban a las zonas costeras y a las capas superficiales del océano pero este trabajo se ha dedicado al océano oscuro (la franja que hay entre los 200 y los 4.000 metros), que es el ecosistema más grande y más desconocido de la Tierra”, advirtió.

El primer hallazgo del estudio tiene que ver con la abundancia y distribución de los virus: “Hay una mayor presencia de virus en las capas superficiales que en las capas profundas del océano.

Ahora bien, dado que el océano profundo representa el 70 % de los océanos, el 94,7 % de los virus están por debajo de los 200 metros de profundidad, donde no hay luz, en el llamado océano oscuro, que oculta la mayor colección de virus marinos”.

En concreto, “de promedio, y aunque todavía no sabemos por qué, la mitad de la abundancia integrada de virus se encuentra por debajo de los 775 metros”, si bien el océano profundo del Pacífico es el más rico. “Es significativamente distinto y abundante en virus y células procariotas”, destacó Lara.

El estudio también analizó las estrategias de vida de los virus.

En contra de lo esperado, el estudio descubrió que la mayor causa de mortalidad en el océano profundo es la actividad vírica (lisis) y no los depredadores que buscan el carbono de las bacterias.

EFE

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