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Avilán hace ajustes y progresa con los Dodgers

17/05/2017 | 02:58 pm


SAN FRANCISCO.- Si usted elabora una lista de los mejores relevistas zurdos en lo que va del 2017 en las Grandes Ligas lo más probable es que tenga que incluír en ella al venezolano Luis Avilán, de los Dodgers de Los Ángeles.

A sus 27 años de edad, Avilán disfruta de uno de sus mejores momentos en la meca de la pelota, al punto de que temporalmente se quedó como el único relevista zurdo en el roster de los Dodgers.

De sus 19 primeras apariciones en el 2017, no le anotaron a Avilán en 17 de ellas y los zurdos apenas le bateaban para .130 (de 25-3).

Tanto el dirigente de la Tropa Blanquiazul, Dave Roberts, como el propio serpentinero, tienen sus propias teorías del porqué ha evolucionado tanto el zurdo caraqueño, adquirido por los Dodgers de los Bravos de Atlanta el 30 de julio del 2015 en una transacción en la que estuvieron envueltos ocho peloteros.

“Creo que está en un buen sitio, mentalmente”, analizó el capataz de los campeones reinantes del Oeste de la Liga Nacional. “Por las opciones que teníamos él no sabía del todo cuánto tiempo iba a estar aquí [en el 2016]”.

De hecho, Avilán estuvo envuelto en una docena de transacciones entre la AAA y los Dodgers, incluyendo ser puesto en asignación en una ocasión el 7 de julio. En otras palabras, lo tenían en un sube y baja eterno.

La teoría de la evolución de Avilán como relevista de Grandes Ligas es vista desde otro punto de vista por el zurdo venezolano.

“Desde el año pasado empecé a lanzar más el cambio de velocidad”, reveló Avilán. “Lo empecé a usar incluso más que la recta. Esos ajustes en mi pitcheo me han dado bastantes buenos resultados”.

El cambio de velocidad no era un lanzamiento totalmente extraño para Avilán, pero por un buen tiempo fue como una especie de eslabón perdido de su repertorio habitual.

“Sí, lo usaba, pero muy poco”, confesó Avilán. “Tuve una muy mala temporada con Atlanta en el 2014 [efectividad de 4.57 en 62 partidos] y fui ese invierno a Venezuela [con los Cardenales de Lara] para tratar de hacer ajustes en el cambio y la curva. Esos ajustes que logré hacer, valieron para que la confianza sea mayor en ese pitcheo [el cambio]” indicó el relevista.

Un par de estadísticas puntualizan la importancia de Avilán como relevista en la Gran Carpa. Solamente ha permitido que anoten 45 de los 204 corredores embasados en el momento de su entrada a la lomita, sexta mejor cifra entre los activos en las Ligas Mayores. Y promedia 0.39 jonrones tolerados por cada nueve episodios.

Quizás alguien pudiera imaginarse que los Dodgers considerarían en ocasiones a Julio César Urías como una segunda opción como relevista zurdo, pero Roberts asegura que el objetivo de la organización es usar al joven mexicano exclusivamente como abridor.

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